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阿里的芯片野心和马云口中的“新制造” | 2018云栖大会

阿里云

· 云栖大会

程一祥   09-19

9月19日,2018年云栖大会在杭州开幕。来自六十四个国家的超过十二万数据科学爱好者来到了杭州云栖小镇参与了这次活动。去年,阿里斥资1000亿元成立的达摩院,今年交出了量子计算实验室和“平头哥”半导体公司等答卷,剑锋直指基础科学研究。马云在继新零售后大谈“新制造”的价值,预言中美贸易摩擦将会持续二十年,只有拥抱新技术和新思想的新制造业才有机会生存下来。

作为全国最前沿的数据科学盛会,2018年云栖大会如期在杭州云栖小镇开幕。今年大会的主题是“数字驱动中国”,不仅有阿里巴巴董事局主席马云、CEO张勇等阿里重磅嘉宾出席,还有中国科学院院士田刚、励建书等来自数学基础科学领域的专家学者。

去年云栖大会,马云一面大谈“新零售”,一面邀请了姚期智、潘建伟等“中国科学界的半壁江山”,成立了阿里达摩院;今年,马云把话题换成了“新制造”,达摩院则带着平头哥半导体、量子实验室等回到了人们的视野中。

阿里将成立“平头哥”半导体公司,正式进军芯片行业

在今年的云栖大会上,阿里巴巴CTO张建锋宣布,阿里将成立一家芯片公司“平头哥半导体公司”。“平头哥”将由达摩院自研芯片组织和其四月收购的中天微系统有限公司整合而成,新公司的人数将达到200-300人。与达摩院一样,在前期,阿里将会对平头哥进行投资和扶持,未来希望它成为一家独立运营的市场化半导体公司。

(图片说明:阿里将成立“平头哥”半导体有限公司)

 

“平头哥”这个名字,来源于马云最近的一次非洲之行。在非洲大草原上,马云看到了一种背部为灰白色,身体是黑色,头部毛发酷似理了个平头的动物——蜜獾。它的体型与中型犬相当,外表看上去很可爱,但实际上,蜜獾是吉尼斯世界纪录中“最大胆的动物”,非常具有攻击性,几乎会攻击所有动物,对一切无所畏惧。

(图片说明:蜜獾,外号“平头哥;图片说明:百度百科)

据说,在给公司取名字的时候,阿里芯片团队曾经想要叫“蜂鸟”,寓意“小而快”,表示未来团队研制的芯片体积小、速度快。同时也跟“蚂蚁”、“菜鸟”、“飞猪”、“盒(河)马”、“天猫”一样,契合阿里动物园一贯的命名风格。

(图片说明:蜜獾挑战狮子。)

但马云最后决定使用“平头哥”(甚至不是“蜜獾”),态度坚决,听说是看中了平头哥“天不怕地不怕”的天性和精神,以及相信“小的力量”(在非洲,蜜獾常常挑战体型大自己几倍的动物,例如狮子等,毫不畏惧),体现阿里的创业精神。

张建锋在云栖大会上说:“平头哥是在非洲大草原上有很神奇的动物,天不怕地不怕什么都敢做,也很讲究技巧跟智慧(它是为数不多会使用工具的动物)。因为我们是刚出来,刚刚在做这个事情,所以希望阿里巴巴这家半导体公司,能够学习这种精神、相信我们自己的选择跟梦想。为了实现梦想我们要持续的要去负重的前进,真正体现阿里巴巴创业的精神。”

(图片说明:阿里巴巴CTO张建锋)

 

阿里有意芯片行业已不是秘密。早在达摩院成立之初,其最重要的一个职能就是研发人工智能芯片。随着互联网和人工智能技术的不断发展,强有力的计算芯片是下一个制约技术发展的重要瓶颈。

其中,人工智能技术的核心深度神经网络,对计算力的要求非常高。谷歌曾经做过一个测算,如果在自己的图像搜索、照片、云视觉等服务都提供深度神经网络计算的话,将会大大增加计算负荷,需要成倍地增加服务集群。因此,谷歌在2016年推出了自己自研的深度学习芯片TPU,速度比传统的GPU、CPU组合快15-30倍,但成本只有其1/5。

谷歌的在芯片领域的经验,一定程度上解释阿里为什么要成立自己的芯片公司。如今,不论是阿里云、淘宝还是蚂蚁金服,阿里对核心的计算能力要求越来越高,这是未来人工智能行业竞争的战略高地。

(图片说明:阿里的芯片计划。)

张建锋介绍,阿里将在明年发布第一款神经网络芯片NPU,主要应用在人工智能的深度学习场景。另一方面,阿里还将自主研发一些嵌入式芯片CK902系列。这是一款应用在智能设备终端的芯片,拥有完全自主的知识产权。

除了人工智能芯片,张建锋还表示,阿里正在建设自己的量子实验室,正在准备制作量子芯片,希望两三年内能够作出一款量子芯片。

在去年的云栖大会前,马云邀请了十几位人工智能领域的科学家召开了一个座谈会;今年,马云又邀请一批科学家,不过他们都来自数学领域,包括中国科学院院士田刚、励建书等。马云十分重视数学等基础学科的研究,今年更是发布了两个数学相关的奖励项目。

(图片说明:马云与多位数学家在杭州交流。)

阿里鼓励基础科学研究的方式非常“壕”——有钱任性。未来,阿里将会为大中华地区35周岁以下,或博士毕业6年内的信息技术、半导体、智能制造的学者评选达摩青橙奖,获奖的青年学者将得到100万现金奖励和科研资源支持。另外,阿里还将在全球举办数学竞赛,奖金高达几十万元。

马云自己不太擅长数学,1982年,他第一次参加高考时,数学只考了1分,不过他这次却对数学表现出了非常强的热情。

他在演讲中表示:“有人总问:数学有什么用?我认为因为无用之用才是最具有价值,我们这个世界,都希望立刻有价值,都要能够马上采取效应,但没有人类背后巨大的付出,就不可能有今天美好的未来。所有的人都想到马上收获,就不可能有未来。”

马云:中国未来需要”新制造“,制造业将面临前所未有的危机

除了成立芯片公司、大力投资量子计算、数学等科学研究意外,马云在这届云栖大会中的主题还有一个——新制造。

这不是马云第一次呼吁“新制造”了。

早在2017年浙商高峰论坛上,马云就提出,新零售的下一步就是新制造。而现在,在中美贸易寒冬的大环境下,马云旧事重提“新制造”,可能是想为中国制造的转型再加一把劲。

(图片说明:马云在云栖大会力推“新制造”)

马云表示,在未来十到十五年内,所有制造业将面临前所未有的痛苦,落后的制造业将会消失,新制造将重新定义客户市场、供应链等所有和制造业相关的商业、运营和服务。

马云口中的新制造,是基于数据科学的新型制造模式。大数据是生产资料,云计算是生产力,互联网是生产关系。传统的制造工厂是用流水线的方式生产相同的产品,这是工业时代的产物;而未来的新制造工厂,则是用流水线的方式生产个性化的产品,这是数据时代的产物。

而要做到“流水线般”的千人千面的个性化生产,需要打通用户数据、对设备进行智能控制、利用物联网提供便捷服务等等,这些是“新制造”的核心。

“不拥抱新制造业的企业,就像盲人开车”,马云好不留情对传统制造业发出了抨击,“特别是现在有些制造业利用了互联网拓展了自己的营销,带动了一定的销售额,但是这并不表明你们具备了明天的能力。制造业不管你已经拥抱互联网还是没有拥抱互联网,必须思考未来的制造业该如何去走。”

(图片说明:有超过12万人来参加了2018云栖大会)

 

马云认为,新制造是制造业和服务业的融合。新制造的竞争力不在于制造本身,而是在于制造背后,它背后的创造思想,体验、感受以及服务能力。“未来的创造就业的重点不是制造业,我认为像中国这样的国家一定是现代服务业成为就业的主要发动机。因为流水线上大部分的工作都会是标准化的,只要是标准化的机器都可以取代,但是体验、服务和创新、创造是机器未必能够替代的。”

几天前,美国拟对中国展开新一轮提高关税政策。马云在演讲中提到,贸易摩擦是技术革命带来的必然,是中美两国成长过程中的必然。在长达三四十年的中美贸易发展到今天这样的规模,没有矛盾是不正常的,有矛盾是非常正常的,但是我们相信贸易摩擦中肯定会有很多中小企业很困难,但是我也相信困难当中会冒出一批优秀的企业,那些用了新的思想、新的理念、新的技术的企业一定会成为未来的赢家。

“我是相信这句话的:‘他强任他强,月亮照大江’,只有做好自己,要有长期的思想准备。本次贸易摩擦不可能在两个月,两年内解决,要有20年的长期思想准备,只有踏踏实实做好自己。因为20年足够让任何一个企业成为未来的阿里巴巴,成为未来的亚马逊。未来制造业是,贸易不是集装箱,而是包裹为主,贸易的驱动者不是哪个工厂,哪个企业,而是成千上万的消费者,当制造业没有了国界,贸易成为人人参与的时候,规则就需要重塑,贸易今天传统的贸易问题将会不再存在。”

马云最后呼吁所有企业向“新制造”变革,过去10年零售业所面临的巨大的痛苦,将会很快会降临到制造业,而转型“新制造” 的企业将会成为最后的赢家。

(注:本文除特殊标注外,图片均来自阿里云。)

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